Qui est Elon Musk ?

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Elon Musk est sur le point de prendre le contrôle de Twitter, la petite mais puissante plate-forme de médias sociaux utilisée par les politiciens, les journalistes et les trolls de quartier pour diffuser des nouvelles, des prises à chaud et parfois de la désinformation.

Alors qu’il s’apprête à apposer son empreinte sur l’entreprise, passons en revue ce que nous savons du milliardaire.

D’où vient Elon Musk ?

Depuis qu’il a fait irruption sur la scène de la Silicon Valley il y a plus de deux décennies, l’entrepreneur en série de 50 ans a gardé le public captivé par ses ébats commerciaux.

Né en Afrique du Sud, M. Musk a montré très tôt ses talents d’entrepreneur, faisant du porte-à-porte avec son frère en vendant des œufs de Pâques en chocolat faits maison et en développant son premier jeu vidéo à l’âge de 12 ans.

Il a décrit son enfance comme difficile, colorée par le divorce de ses parents, l’intimidation à l’école et sa propre difficulté à lire les signaux sociaux en raison du syndrome d’Asperger. Il s’est rapidement enfui de chez lui pour aller à l’université, s’installant au Canada puis aux États-Unis, où il a étudié l’économie et la physique à l’Université de Pennsylvanie, un collège de l’Ivy League.

« La volonté de rivaliser et de dominer qui l’a rendu si prospère dans les affaires ne s’est pas éteinte comme par magie quand il est rentré à la maison », se souvient-elle, ajoutant qu’il lui avait dit en dansant lors de leur mariage, « Je suis l’alpha dans cette relation. »

Comment Elon Musk a-t-il gagné son argent ?
Après avoir été accepté dans un programme d’études supérieures en physique à l’Université de Stanford, M. Musk a rapidement abandonné et a fondé deux start-up technologiques pendant le « boom de la dot com » des années 1990. Ceux-ci comprenaient une société de logiciels Web et une société de banque en ligne qui est finalement devenue PayPal, qui a été vendue à eBay en 2002 pour 1,5 milliard de dollars.

Il a investi sa fortune dans une nouvelle société de fusées, SpaceX, qu’il visait à faire une alternative rentable à la Nasa, et une nouvelle société de voitures électriques, Tesla, dont il a présidé le conseil d’administration jusqu’à devenir directeur général en 2008.

Elon Musk en 2004
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Elon Musk en 2004 peu après avoir lancé SpaceX
Les deux entreprises sont créditées d’avoir bouleversé leurs industries, même si elles ont parfois failli s’effondrer.

« Je ne suis jamais très convaincu qu’il sache ce qu’il veut faire demain », déclare le journaliste Chris Stokel-Walker. « Il dirige beaucoup par instinct. »

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Dans une biographie de 2015, l’auteur Ashlee Vance a décrit M. Musk comme « un je-sais-tout conflictuel » avec un « ego abondant ». Mais il l’a également qualifié de danseur maladroit et d’orateur timide.

Divorcé trois fois – deux fois avec la même femme – M. Musk est franc sur ses vices, discutant régulièrement de son penchant pour la marijuana.

Dans la presse, il a été surnommé à la fois un génie fou et le plus grand troll de Twitter, connu autant pour ses nobles ambitions que pour ses petits combats – sans parler des poursuites plus graves que lui et ses entreprises ont subies de la part des régulateurs, des investisseurs et d’autres sur des questions comme discrimination raciale et la fiabilité de ses affirmations.

« Si vous énumérez mes péchés, je ressemble à la pire personne sur Terre », a déclaré M. Musk dans une récente interview à TED . « Mais si vous les comparez aux choses que j’ai bien faites, cela a beaucoup plus de sens. »

Combien vaut Elon Musk ?
Tout le désordre semble faire partie de son attrait – et cela ne l’a certainement pas empêché d’amasser une fortune.

Forbes et Bloomberg le classent désormais comme la personne la plus riche du monde, avec une valeur nette d’environ 250 milliards de dollars, soit des dizaines de millions de plus que son rival le plus proche, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos.

Cela repose en grande partie sur la valeur de ses actions dans Tesla, dont il détient environ 17 %. Les actions de l’entreprise ont explosé en valeur – certains disent de manière déraisonnable – depuis le début de 2020, augmentant d’un facteur 10 à mesure que la production de l’entreprise augmentait et qu’elle commençait à générer des bénéfices réguliers.

NEW YORK, NEW YORK – 13 DÉCEMBRE : Elon Musk et son fils X Æ A-12 sur scène TIME Person of the Year le 13 décembre 2021 à New York. (Photo de Théo Wargo/Getty Images pour TIME)
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Elon Musk et son fils X Æ A-12 sur scène lors des Time Person of the Year Awards en 2021
M. Musk défend également les monnaies numériques et participe à plusieurs autres petites entreprises, notamment le fabricant de tunnels The Boring Company et la start-up expérimentale cerveau-ordinateur Neuralink.

M. Musk, qui porte fièrement le manteau de bourreau de travail, a souvent dit qu’il n’était pas en affaires simplement pour gagner de l’argent – ​​des affirmations qu’il a répétées récemment à propos de Twitter.

« Elon ne s’implique dans des choses que s’il estime qu’elles sont d’une importance cruciale pour une raison quelconque … pour le bien de la société ou de l’humanité », déclare Ross Gerber, ami et investisseur de Tesla.

Quelle est la politique d’Elon Musk ?
M. Musk, qui est devenu citoyen américain en 2002, a résisté aux efforts visant à étiqueter sa politique – se qualifiant de « moitié démocrate, moitié républicain », « politiquement modéré » et « indépendant ».

Cela ne veut pas dire qu’il se détourne des combats politiques.

Il a déménagé au Texas, se plaignant des réglementations californiennes et des impôts élevés; s’est heurté aux organisateurs syndicaux; et au printemps 2020, il a qualifié les blocages de coronavirus de « fascistes ».

Le patron de Tesla, Elon Musk, lors de la soirée d’ouverture de la fabrication de Tesla Giga Texas à Austin, au Texas.
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Elon Musk à la soirée d’ouverture de la gigafactory Tesla à Austin, Texas
Il a été l’un des premiers dirigeants d’entreprise à se séparer de l’ancien président Donald Trump, quittant un conseil d’affaires de la Maison Blanche après que M. Trump a retiré les États-Unis d’un accord mondial sur le climat.

Mais il a également précisé qu’il n’était pas un fan du président Joe Biden, qu’il considère comme snobant Tesla tout en faisant la promotion des véhicules électriques.

Ses dons politiques directs sont relativement faibles pour un homme de sa fortune – seulement 100 000 dollars depuis 2004, selon Politico, répartis assez également entre les partis, du moins dans les premières années. Il a donné à l’ancien président Barack Obama en 2011 et à la candidate démocrate Hillary Clinton en 2015, bien que plus récemment il se soit concentré sur les républicains.

L’American Civil Liberties Union, une organisation américaine à but non lucratif connue pour son champion de valeurs telles que la liberté d’expression, l’a reconnu comme l’un de ses principaux partisans. Cependant, des rapports suggèrent que la plupart des dons de M. Musk sont allés à des fondations caritatives qu’il a lui-même créées et qui sont chargées, à terme, de débourser les fonds.

Il a déclaré récemment qu’il considérait ses entreprises comme une forme de philanthropie, car elles se concentrent sur la résolution de problèmes humains majeurs comme le changement climatique, dans le cas de Tesla.

L’automne dernier, lorsque le chef du Programme alimentaire mondial des Nations Unies a appelé les milliardaires à faire des dons ponctuels pour résoudre la crise alimentaire mondiale, M. Musk a répondu avec scepticisme au défi.

Ce que tout cela signifiera pour Twitter – une plate-forme déjà confrontée à des critiques de gauche et de droite sur ses politiques de modération de contenu – est une énigme.

« La partie la plus facile pour Musk a été d’acheter Twitter », explique Dan Ives, analyste chez Wedbush Securities. « Le plus dur sera de le réparer. »

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