Elon Musk propose de racheter Twitter pour 43 milliards de dollars

Le propriétaire de Tesla, qui avait fait son entrée au capital du réseau social début avril, a lancé ce mercredi une offre de rachat « définitive », non sollicitée par la direction. Le milliardaire justifie cet achat par la défense de la liberté d’expression. Le cours de Twitter s’est envolé à Wall Street.

L’action Twitter s’est envolée à Wall Street. (SOPA Images/Sipa)

Le dernier acte de la bataille pour Twitter est engagé. Elon Musk a fait une offre de rachat « définitive » portant sur l’intégralité de l’entreprise. Le milliardaire était devenu, début avril, le principal actionnaire du réseau social en acquérant 9,2 % du capital .

Dans une lettre au régulateur américain des marchés, le PDG de Tesla justifie cette tentative de rachat par son inquiétude sur la liberté d’expression, qui serait mise en danger par la modération sur le réseau social. Des salariés du groupe se sont montrés inquiets des prises de position controversées du milliardaire. Ses valeurs ne correspondent pas à celles que défend Twitter, estiment-ils.

43 milliards de dollars

Elon Musk propose de payer 54,20 dollars par action, ce qui valoriserait Twitter à 43 milliards de dollars , selon Bloomberg. Cela représente une prime de 38 % par rapport au cours de clôture du titre le 1er avril, avant qu’il n’officialise son entrée au capital. Le milliardaire a signalé qu’il revendrait ses parts dans le réseau social s’il ne parvenait pas à acquérir la totalité de l’entreprise.

La fortune d’Elon Musk s’élève à 260 milliards de dollars. Pour autant, cette opération n’ira pas de soi. « Il devra vendre une part importante de Tesla pour acheter Twitter, ou s’endetter en utilisant des actions Tesla comme collatéral », a déclaré à Bloomberg Neil Campling, de Mirabeau Equity Research.

« Liberté d’expression »

Dans une lettre au régulateur américain, Elon Musk justifie d’une phrase cette prise de contrôle. « J’ai investi dans Twitter car je crois que l’entreprise peut devenir la plateforme pour la liberté d’expression dans le monde et je crois que la liberté d’expression est indispensable pour une démocratie qui fonctionne », écrit-il.

PORTRAIT – Elon Musk, le milliardaire cow-boy

Mais, sur le réseau social, des voix se sont élevées pour critiquer l’interprétation trop restrictive que fait le milliardaire de la liberté d’expression. « Une modération effective n’est pas, en soi, en conflit avec la liberté d’expression », écrit Samidh Chakrabarti, ancien directeur de l’éthique chez Facebook, qui a depuis quitté la plateforme et critiqué ses anciens employeurs. « Quiconque ne comprend pas cela montre le même niveau de compréhension des questions sociales qu’un lycéen défoncé et n’a jamais passé cinq minutes à travailler à des problématiques de confiance et de sécurité », poursuit ce dernier.

Elon Musk : les six projets fous d’un milliardaire sans limites

Ces dernières années, Twitter a déployé plusieurs fonctionnalités pour améliorer la qualité des discussions sur sa plateforme. Les utilisateurs peuvent désormais signaler les informations trompeuses , et le réseau social a commencé à flanquer d’un label les tweets contenant des informations erronées sur la pandémie de Covid-19 ou la guerre en Russie. Les utilisateurs peuvent également contrôler qui peut répondre à leurs tweets, une option utile pour les personnes victimes de harcèlement sur la plateforme.

Comportement erratique

Depuis que sa participation dans Twitter a été rendue publique, le comportement d’Elon Musk avait de quoi inquiéter la direction et les salariés de l’entreprise. Dans un premier temps, l’entreprise avait annoncé que le PDG de Tesla serait nommé au conseil d’administration du réseau social.

Twitter : le destin contrarié du réseau social que veut racheter Elon Musk

Elle était revenue sur sa décision après un week-end que le milliardaire avait en partie consacré à critiquer publiquement le site. Ce dernier « est en train de mourir », car les comptes les plus suivis ne postent que rarement sur la plateforme, avait-il notamment observé. Elon Musk a ensuite supprimé ses tweets.

Le milliardaire, qui est suivi par plus de 82 millions de personnes sur la plateforme, avait également demandé à ses abonnés si le siège de Twitter devait être transformé en refuge pour sans-abri, ou encore si le réseau social devait déployer une fonctionnalité permettant de modifier ses tweets après les avoir envoyés.

Victoire probable ?

Comme les marchés, des analystes parient sur une victoire d’Elon Musk. « Nous estimons que ce feuilleton se terminera par une acquisition de Twitter par Elon Musk après cette OPA hostile sur l’entreprise », écrivent Dan Ives, Ygal Arounian et John Katsingris de Wedbush Securities. « Il sera difficile pour tout autre enchérisseur ou consortium d’émerger et le conseil d’administration sera probablement contraint d’accepter cette offre ou de lancer des démarches actives pour vendre Twitter », argumentent les experts.

L’un des principaux actionnaires historiques de Twitter, Alwaleed Talal, a twitté jeudi qu’il n’était pas prêt à vendre ses actions à ce prix. Selon Reuters, le prince saoudien et son fonds d’investissement Kingdom Holding Company détenaient, il y a sept ans, plus de 5 % du capital de Twitter.

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