L’enquête fédérale sur Hunter Biden explose – Washington (CNN)

sources : // https://edition.cnn.com/2022/03/30/politics/hunter-biden-federal-investigation-heats-up/index.html

Washington (CNN)Une enquête du ministère de la Justice sur les activités commerciales de Hunter Biden a pris de l’ampleur ces derniers mois, avec une rafale de témoins témoignant aux enquêteurs fédéraux et d’autres devraient accorder des entretiens dans les semaines à venir, selon plusieurs sources proches du dossier.L’enquête, dirigée par le procureur américain à Wilmington, Delaware, 

a commencé dès 2018 et concerne de multiples activités financières et commerciales dans des pays étrangers datant de l’époque où le père de Biden était vice-président. Les enquêteurs ont examiné si Hunter Biden et certains de ses associés avaient violé les lois sur le blanchiment d’argent, la fiscalité et le lobbying étranger, ainsi que les réglementations sur les armes à feu et autres, ont déclaré plusieurs sources.Pour ce faire, les forces de l’ordre ont recueilli des informations auprès de lobbyistes liés à Hunter Biden, de ses partenaires commerciaux et d’autres personnes qui ont observé ses engagements financiers, y compris une femme avec qui il a eu un enfant.

Hunter Biden n’a été accusé d’aucun crime et a nié tout acte répréhensible. Son père, le président Joe Biden, ne fait pas l’objet d’une enquête dans le cadre de l’enquête sur les activités commerciales de son fils, selon des sources informées.

Mais l’enquête en cours a constamment soulevé des questions sur l’éthique et le comportement du fils du président et alimenté des attaques politiques de droite. En 2019, le président de l’époque, Donald Trump, a fait pression sur l’Ukraine 

pour qu’elle enquête sur les Bidens au sujet du travail de Hunter pour Burisma, une société énergétique ukrainienne, ce qui a finalement conduit à 

la première destitution de Trump .En 2020, l’avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, a aidé à orchestrer des reportages centrés sur un ordinateur portable censé appartenir à Hunter Biden et censé inclure ses documents commerciaux et d’autres documents potentiellement salaces. CNN avait précédemment 

rapporté que le FBI avait pris possession de l’ordinateur portable fin 2019, selon un réparateur d’ordinateurs du Delaware qui a montré aux journalistes une copie d’une assignation à comparaître.

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L’activité dans l’enquête a connu des hauts et des bas pendant des années – avec des perturbations dues au coronavirus et une pause autour des élections de 2020 – et dans certains cas, les enquêteurs n’ont pas suivi pendant des mois après avoir fait un premier contact avec d’éventuels témoins.

Mais au cours des derniers mois, les activités d’enquête dans l’enquête Biden se sont intensifiées parallèlement aux discussions entre les responsables du ministère de la Justice sur la solidité de l’affaire et sur la question de savoir si davantage de travail est nécessaire avant de demander une décision sur d’éventuelles accusations, selon des personnes informées sur la question qui ont parlé. sous couvert d’anonymat pour discuter de l’enquête en cours.Ces discussions ont impliqué des enquêteurs du FBI et de l’agence d’enquête criminelle de l’IRS et des procureurs du Delaware et du siège du ministère de la Justice, a déclaré une personne informée à ce sujet. Hunter Biden a publiquement discuté de ses 

propres luttes contre la toxicomanie , et certains responsables de la justice ont débattu de la question de savoir si ses discussions ouvertes sur sa consommation passée de drogue pourraient potentiellement affaiblir leur dossier s’ils en portaient un.Certains responsables ont noté que Biden pouvait affirmer qu’il n’était pas au courant d’actes répréhensibles parce qu’il se droguait, a déclaré la source. D’autres ont rétorqué que les propres comptes rendus publics de Biden sur son rétablissement montrent qu’il était entièrement responsable des actions actuellement examinées, selon la personne informée à ce sujet.

Le président Joe Biden embrasse la première dame Jill Biden, son fils Hunter Biden et sa fille Ashley Biden après avoir prêté serment lors de la 59e investiture présidentielle au Capitole américain à Washington, le mercredi 20 janvier 2021.Le

président Joe Biden embrasse la première dame Jill Biden, son fils Hunter Biden et sa fille Ashley Biden après avoir prêté serment lors de la 59e investiture présidentielle au Capitole américain à Washington, le mercredi 20 janvier 2021.Les enquêteurs ont à plusieurs reprises posé des questions sur les multiples facettes de la vie de Hunter Biden – se concentrant initialement sur les questions fiscales et les transferts d’argent liés aux activités commerciales en Chine, selon plusieurs personnes familières avec l’enquête. Ils examinent également le rôle de Biden alors qu’il siégeait au conseil d’administration de la société énergétique ukrainienne Burisma il y a des années, ont indiqué les sources.Biden a déclaré à ses associés qu’il avait payé des factures fiscales impayées, et les archives publiques montrent que plus de 450 000 $ de privilèges d’État à Washington, DC, ont été levés en 2020, indiquant que ces dettes ont probablement été payées.Mais ces paiements n’ont pas résolu ses problèmes juridiques. Les enquêteurs ont examiné la source des fonds pour payer les factures d’impôt.

L’incident des armes à feu

Les procureurs ont également examiné un incident de 2018 au cours duquel une arme à feu appartenant à Hunter Biden a été jetée par sa petite amie de l’époque dans une benne à ordures à Wilmington, a déclaré une personne informée à ce sujet. Biden a décrit dans des interviews aux médias l’année dernière qu’il était accro à la drogue, ce qui a soulevé la possibilité qu’il ait enfreint la loi fédérale lorsqu’il a acheté l’arme à feu.La loi fédérale interdit l’achat d’armes à feu par toute personne qui utilise ou est dépendante de drogues illégales. On ne sait pas si l’incident de l’arme à feu reste une partie active de l’enquête.Biden a nié tout acte répréhensible dans ses activités commerciales. Fin 2020, après avoir été informé par l’avocat américain du Delaware de l’enquête, Hunter Biden a déclaré dans un communiqué publié par le bureau de transition présidentiel de son père : « Je prends cette affaire très au sérieux, mais je suis convaincu qu’un examen professionnel et objectif de ces questions permettra démontrer que j’ai géré mes affaires de manière légale et appropriée, y compris avec l’aide de conseillers fiscaux professionnels. »L’avocat de Hunter Biden, Christopher Clark, n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires ces derniers jours.Le bureau du procureur américain du Delaware et le ministère de la Justice ont refusé de commenter.Ces derniers mois, Biden a tenté de tourner une page, en publiant un mémoire et en débutant son travail d’artiste avec des spectacles à Los Angeles et à New York. Mais même les tentatives apparentes pour éviter la controverse ont échoué. La Maison Blanche a reconnu avoir joué un rôle dans les ventes d’œuvres d’art, mettant en place une procédure légale pour protéger l’identité des acheteurs d’œuvres de Hunter Biden, dans le but déclaré de garantir que personne ne puisse s’attirer les faveurs du président en achetant l’art de son fils. Mais les critiques ont noté que les ventes d’art et l’anonymat des acheteurs suscitent depuis longtemps des inquiétudes concernant le blanchiment d’argent.

Relations d’affaires avec l’Ukraine

L’implication de Biden en Ukraine a été une source majeure de ses problèmes juridiques et politiques. Il a siégé au conseil d’administration de Burisma, payé jusqu’à 50 000 dollars par mois, de 2014 à 2019, selon un rapport du Sénat dirigé par les républicains sur les activités commerciales de Biden publié en 2020. Cela chevauche en partie une période pendant laquelle son père était vice-président. et sollicité par le président de l’époque, Barack Obama, pour gérer les problèmes ukrainiens. Le chevauchement 

a soulevé des inquiétudes concernant un conflit d’intérêts parmi certains responsables de l’administration Obama à l’époque.Joe Biden a déclaré que le travail de son fils en Ukraine n’avait aucune influence sur ses décisions à l’époque, et les détracteurs du Département d’État des liens ukrainiens de Hunter Biden disent qu’ils n’ont jamais été influencés de manière inappropriée, selon les transcriptions des témoignages du Sénat.Les procureurs fédéraux du siège de la justice à Washington et au Delaware se sont concentrés au moins en partie sur la question de savoir si une société de lobbying travaillant avec Burisma appelée Blue Star Strategies a approché des responsables du gouvernement américain dans le but de redorer la réputation de la société ukrainienne après que des responsables du département d’État ont critiqué l’oligarque qui a fondé ce.Les fondateurs de l’entreprise ont déjà témoigné devant le Congrès qu’ils étaient simplement intéressés à comprendre les vues du gouvernement américain sur l’entreprise étrangère.Le ministère de la Justice exige que les lobbyistes et les sociétés de relations publiques travaillant pour le compte d’entités étrangères divulguent leurs liens, et ces dernières années, les enquêteurs de la sécurité nationale ont 

élargi les initiatives du ministère pour poursuivre les groupes et les personnes qui ne divulguent pas publiquement leurs relations internationales.Blue Star n’a pas répondu à une demande de commentaire.Au cours de l’année écoulée, un grand jury du Delaware a délivré des assignations à comparaître et les procureurs ont recueilli des informations sur Blue Star Strategies, ainsi que sur Hunter Biden, ont déclaré quatre personnes informées à ce sujet. Les enquêtes portaient sur la proximité des lobbyistes avec Hunter Biden, son implication dans le travail de Blue Star sur la réputation de Burisma aux États-Unis et ce que leurs efforts pour Burisma impliquaient, ont indiqué les sources.Les employés de Blue Star avaient précédemment révélé lors de l’enquête du Sénat que Hunter Biden était inclus dans des e-mails concernant leur travail lié à Burisma, mais ont déclaré qu’il n’était pas particulièrement impliqué dans le projet.À la fin de l’année dernière, des témoins ont accordé des entrevues dans le cadre de l’enquête criminelle fédérale. Et les procureurs ont continué à demander des informations à certains témoins cette année, notamment sur Blue Star Strategies.L’année dernière également, les enquêteurs ont recherché des informations auprès d’anciens contacts commerciaux de Hunter Biden. Son associé de longue date et co-membre du conseil d’administration de Burisma, Devon Archer, a comparu devant le grand jury du Delaware en juillet dernier, selon une personne proche du dossier. Archer a été interrogé sur la structure des paiements que Burisma a versés à une entité fondée par Biden et d’autres partenaires, qui semblaient être liés aux impôts de Biden, selon la source. Il a également été interrogé sur les efforts de lobbying impliquant Blue Star Strategies, a indiqué la source.Archer a été condamné le mois dernier à plus d’un an de prison pour son rôle dans un stratagème visant à frauder une tribu amérindienne. Il n’y a eu aucun contact avec les enquêteurs depuis juillet, a indiqué la source.L’avocat d’Archer, Matthew L. Schwartz de Boies Schiller Flexner LLP, a déclaré : « M. Archer a pleinement coopéré à l’enquête du bureau du procureur américain du Delaware dès le moment où il en a pris connaissance.Archer est en train de faire appel de sa condamnation.Parmi les témoins à rencontrer avec les enquêteurs figure également une femme de l’Arkansas qui a eu un enfant avec Biden et qui l’a poursuivi pour pension alimentaire, ont déclaré des personnes informées à ce sujet. Son avocat a déclaré à CNBC qu’elle avait témoigné en février devant le grand jury du Delaware dans le cadre de l’enquête et avait remis les dossiers financiers de Hunter Biden qu’elle avait.Clint Lancaster, l’avocat, n’a pas répondu aux demandes de commentaires de CNN. Lancaster n’est pas nouveau dans le monde politique: il a été répertorié comme avocat travaillant sur un examen commandé par les républicains des résultats des élections de 2020, un effort infructueux pour trouver une fraude lors des élections remportées par le président Joe Biden.

Un fil politique sous tension

Le tourbillon de la politique partisane a plané sur l’enquête pendant des années. La perspective que le ministère de la Justice continue d’enquêter sur le fils du président en exercice a ajouté à la sensibilité.Le président Joe Biden a déclaré qu’il n’interviendrait pas dans l’indépendance du ministère de la Justice. Au début de sa présidence, Biden a décidé de maintenir en fonction le procureur américain David Weiss, nommé par l’ancien président Donald Trump, pour continuer à superviser l’enquête dans le Delaware.

Le président de l’époque Barack Obama et le vice-président de l’époque Joe Biden et Hunter Biden (fils de Joe Biden) discutent lors d’un match de basket universitaire entre Georgetown Hoyas et les Duke Blue Devils le 30 janvier 2010 au Verizon Center de Washington DC.
Comme le travail d’application de la loi dans l’État d’origine de Biden est resté relativement calme, les diffamations politiques de Hunter Biden ont persisté.
Trump avait cherché à faire de l’enquête Hunter Biden une partie de la campagne 2020, exhortant publiquement le procureur général William Barr à annoncer une enquête à la fois sur Hunter et Joe Biden. Barr a répondu en annonçant publiquement que Joe Biden ne faisait pas l’objet d’une enquête.
Giuliani a aidé à orchestrer des reportages cherchant à lier le candidat de l’époque, Joe Biden, à des allégations de corruption en Ukraine. Plus tard, il a aidé à diffuser des histoires sur des documents qui, selon lui, provenaient d’un ordinateur portable appartenant à Hunter Biden.
L’année dernière, CNN a rapporté que le FBI avait pris possession de l’ordinateur portable en 2019 et les enquêteurs pensaient qu’il appartenait à Hunter Biden.
Hunter Biden, qui a fait la publicité de ses mémoires l’année dernière, a esquivé les questions sur l’ordinateur portable.
« Il pourrait y avoir un ordinateur portable qui m’a été volé », a-t-il déclaré dans une interview à CBS. « Il se peut que j’aie été piraté. Il se peut que ce soit le — que ce soit le renseignement russe. Il se peut qu’il m’ait été volé. »
Giuliani a également cherché à fournir aux forces de l’ordre un trésor de documents qui, selon lui, provenaient de sources en Ukraine et qui prétendaient montrer des actes répréhensibles de Hunter Biden et de son père.
Le rôle de Giuliani et de Trump a ajouté des obstacles inhabituels aux responsables du ministère de la Justice supervisant l’enquête, ont déclaré des responsables de l’application des lois actuels et anciens.
Barr, préoccupé par la crédibilité de Giuliani et essayant d’empêcher ce qu’il considérait comme une enquête légitime sur Hunter Biden d’être entachée, a ordonné que les documents soient remis aux procureurs de Pittsburgh, selon des personnes informées à ce sujet. Là, a indiqué Barr, les procureurs travailleraient avec les agences de renseignement américaines pour tenter de déterminer leur authenticité, puis remettraient tout matériel pertinent aux procureurs du Delaware et d’ailleurs.
Il n’est pas clair si l’un des éléments fournis par Giuliani ou l’ordinateur portable fait toujours partie de l’enquête.
Kara Scannell et Paula Reid de CNN ont contribué à ce rapport.

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